Compreendendo a ligação entre o sono e a ansiedade

“As descobertas de pesquisas que sugerem que a perda de sono e a ansiedade estão intimamente ligadas foram apresentadas na Neuroscience 2018, uma conferência anual da Society for Neuroscience realizada em San Diego, Califórnia. As notícias não são todas terríveis, no entanto o evento deste ano ofereceu algum elementos baseados na ciência, juntamente com motivos de preocupação.

A neurociência continua se concentrando nos mistérios do sono (e sim, ainda é muito misterioso, apesar de sua onipresença na mídia) – não apenas os perigos de não conseguir o suficiente, mas a lista de papéis vitais que desempenha em nossos cérebros.

Imagem de Andreas Lischka por Pixabay

A pesquisa discutida no evento deste ano 2018 abordou uma série de descobertas, desde os papéis do sono na consolidação da memória até a remoção de lixo no tecido cerebral. Estamos aprendendo por meio de mais estudos a cada ano que o sono, incluindo cochilos bem posicionados, facilita a consolidação de informações do cérebro – movendo o carregamento da memória de armazenamento de curto para longo prazo e aprimorando sua acessibilidade para quando precisarmos. Sem dormir, a memória simplesmente não acontece.

Também aprendemos que o sono fornece ao cérebro um período inestimável de transporte de toxinas para fora do tecido neural por meio de um sistema complexo de remoção de lixo. Operando separadamente do sistema linfático do corpo, o aparato de eliminação de lixo do cérebro parece dependente do sono para funcionar corretamente. As ligações entre doenças neurodegenerativas como Alzheimer e o acúmulo de toxinas no tecido cerebral são excepcionalmente fortes, e a perda de sono é uma provável culpada.

Uma sessão de painel no evento deste ano chamado “Ameaças de privação de sono” destacou novas descobertas sobre a conexão entre perda de sono e ansiedade.

“A privação de sono não é o que geralmente pensamos que é”, disse o moderador da sessão Clifford Saper, MD, PhD da Harvard Medical School. Geralmente não é “ficar acordado 40 horas de uma vez”, mas sim gradualmente perder o sono ao longo do tempo.

Saper observou que a maior parte da privação de sono é mais especificamente a privação REM (movimento rápido dos olhos), referindo-se ao período de sono durante o qual o corpo fica mais relaxado enquanto o cérebro se torna mais ativo. Durante o ciclo normal de sono, as pessoas passam cerca de 20% do tempo em REM, mas o sono interrompido atrapalha o ciclo, com consequências para a memória, os sistemas nervoso e imunológico e muito mais.

A pesquisa apresentada durante o painel descobriu que a atividade cerebral após períodos de privação de sono reflete a atividade cerebral indicativa de transtornos de ansiedade. A amígdala – sede da resposta de luta ou fuga do cérebro – fica particularmente “excitada” quando não dormimos o suficiente.

Um estudo descobriu que os cérebros de participantes que experimentaram mesmo breves períodos de privação de sono mostraram maior atividade em um complexo de “regiões do cérebro geradoras de emoção” e atividade reduzida em “regiões reguladoras de emoção”.

Essas descobertas estão relacionadas ao motivo pelo qual as pessoas com transtornos de ansiedade freqüentemente relatam uma explosão de ansiedade logo pela manhã. O sono insatisfatório parece colocar o cérebro em guarda, desencadeando picos nos hormônios do estresse, como o cortisol, produzindo um “surto de ansiedade” na madrugada antes mesmo de o dia começar.

O painel também abordou o “ciclo vicioso de ansiedade e perda de sono” – embora a perda de sono seja freqüentemente um precursor de transtornos de ansiedade, a ansiedade também leva à perda de sono. As condições se alimentam, com efeitos combinados.

Felizmente, a ciência também está trazendo boas notícias com aplicações práticas. Como a ligação entre ansiedade e sono é tão forte, os pesquisadores relataram que a “terapia do sono” pode ser um método eficaz de tratar transtornos de ansiedade. Encontrar maneiras de melhorar o sono de um paciente ansioso pode ser uma das oportunidades de tratamento mais negligenciadas e acessíveis.

“Os resultados [da pesquisa] sugerem que a terapia do sono pode reduzir a ansiedade em populações não clínicas, bem como em pessoas que sofrem de ataques de pânico, transtorno de ansiedade generalizada, transtorno de estresse pós-traumático e outras condições”, disse o palestrante e principal autor do estudo Eti Ben-Simon, PhD, do Center for Human Sleep Science da University of California, Berkeley.

E a notícia realmente boa é que muitos dos efeitos negativos da perda de sono parecem reversíveis depois de apenas uma noite de sono tranquilo.

“Para pessoas saudáveis, a pesquisa mostra que uma noite de sono de recuperação traz os sistemas de volta online e traz os níveis de ansiedade de volta ao normal”, acrescentou o Dr. Ben-Simon.

O que pode ajudar a explicar por que pesquisas anteriores descobriram colocar o sono em dia durante o fim de semana acaba sendo eficaz – algumas noites de sono sólido podem equilibrar muitos dos aspectos negativos do trabalho árduo em noites estressantes durante a semana. Não é uma solução ideal (o padrão-ouro é dormir bem consistentemente), mas certamente melhor do que não se recuperar.

Conclusão: mesmo se você estiver lutando para dormir bem, certifique-se de ter pelo menos uma ou duas noites de recuperação durante a semana para sintonizar as partes do cérebro que geram emoções e trazer a regulação da emoção de volta online. Esse é apenas um dos muitos benefícios de ter uma boa noite de sono, mas é especialmente crucial quando se trata de controlar a ansiedade.”

Referências:

Este artigo, escrito por David DiSalvo, foi traduzido de forma automática e pode ser lido no original nas fontes abaixo:

Pesquisa relacionada nesse artigo foi apresentada na  Neuroscience 2018, the annual conference of the Society for Neuroscience.

Uma edição revisada e alterada de 2018 está disponível em  What Makes Your Brain Happy and Why You Should Do the Opposite i

Você pode encontrar os artigos de David DiSalvo at Forbes.
December 13, 2018 by David DiSalvo.

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